Garrafa

FUNÇÃO

A garrafa de mergulho, é um reservatório cilíndrico, metálico, capaz de armazenar misturas respiratórias a pressões muito elevadas (200 ou 300bar). A torneira é enroscada e vedada com uma junta tórica, de forma a reter o ar dentro da garrafa (desta peça se falará mais adiante).

CARACTERÍSTICAS

A garrafa é normalmente fabricada em liga de aço ou de alumínio, sendo as garrafas de aço as mais utilizadas em Portugal.

Os volumes de garrafas mais usuais são as de 10, 12 e 15 litros.

Normalmente a garrafa tem uma base em plástico ou borracha, que serve para que a garrafa possa ser colocada de pé quando está a ser carregada.

CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS

As características técnicas da garrafa estão inscritas no bordo superior da mesma, junto ao gargalo. Nestas inscrições podemos ver os seguintes elementos:

  • Data de fabrico da garrafa.
  • Data da ultima prova hidráulica.
  • Pressão de serviço (pressão máxima a que a garrafa pode ser carregada).
  • Pressão de ensaio (pressão de teste da garrafa na prova hidráulica).
  • Capacidade.
  • Peso.
  • Homologação da EU (União Europeia).

ESTAÇÕES DE ENCHIMENTO

Para um prestador de serviços de mergulho poder carregar garrafas deverá apresentar um licenciamento de “Estação de Enchimento e Fornecimento de Misturas Respiratórias “, que deverá estar afixado de forma visível.

O enchimento das garrafas de mergulho é sempre realizado por compressores especialmente fabricados, com sistemas de purificação que tornam o ar próprio para ser respirado na prática do mergulho recreativo. A manutenção dos compressores deverá ser realizada de forma regular e mediante as orientações do fabricante.

Para que as condições de segurança deste processo estejam reunidas, nenhuma garrafa deve ser cheia se a data da prova hidráulica estiver fora do prazo exigido por lei. Além disso, nunca se deve exceder a pressão de serviço para evitar deformação permanente do material.

Apenas os técnicos com certificação de Operador de Compressores podem realizar o enchimento das garrafas. O Mergulhador CMAS One Star Diver poderá adquirir a certificação de especialidade de mergulho CMAS Compressor Operator.

CUIDADOS COM A GARRAFA

Ainda que a garrafa seja o elemento mais robusto do escafandro deve ter-se o máximo cuidado no seu manuseamento, sobretudo por causa da fragilidade da torneira que, dada a sua posição saliente, está sempre sujeita a pancadas que a podem danificar.

Estes são os cuidados que o mergulhador deverá seguir:

  1. A garrafa deve estar sempre deitada para não cair acidentalmente, o que pode causar estragos e magoar quem estiver perto.
  2. Durante o transporte (automóvel, barco), além de deitada, a garrafa deve estar entalada para não rolar, evitando que a torneira sofra pancadas.
  3. A pintura da garrafa deve ser mantida em bom estado de conservação, uma vez que as esfoladelas e cortes são portas de entrada para a oxidação do material. A utilização de redes ou lonas envolvendo o corpo da garrafa são proteções adequadas, apesar de terem alguns inconvenientes.
  4. Deve-se evitar abrir demasiado a torneira e deixar sair rapidamente o ar, para impedir que se forme condensação no interior da garrafa devido ao brusco arrefecimento que se verifica quando o ar se expande.
  5. É conveniente que todos os anos seja feita uma inspecção visual ao interior da garrafa para se avaliar o estado de conservação interno (ausência ou não de ferrugem ou corrosão), inspecção essa que deverá ser feita por um técnico habilitado.
  6. A garrafa deve ser armazenada sempre com algum ar comprimido, à volta de 50bar.

Nunca armazenar uma garrafa totalmente vazia e com a torneira aberta