Módulo 3, Tópico 11
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Hipotermia

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Como sabemos, considera-se que existe um estado de hipotermia quando a temperatura interior do corpo é inferior a 35ºC.

Devido à grande condutibilidade da água, o mergulhador vai arrefecendo com o decorrer do mergulho e quanto mais fria for a água e/ou menos protegido ele estiver, mais rapidamente entra em hipotermia. Dado que a água é condutora de temperatura cerca de 25 vezes mais do que o ar, também o mergulhador arrefece cerca de 25 vezes mais depressa exposto a água fria do que arrefeceria se exposto a ar frio.

No mergulho técnico este problema torna-se mais premente, pois normalmente quanto maior a profundidade mais fria será água, e os patamares obrigatórios tornarão em muitos casos o tempo de mergulho mais extenso.

A hipotermia torna-nos ainda mais suscetíveis à doença de descompressão.

O mecanismo preciso do efeito da temperatura sobre o nosso cérebro é desconhecido. Sabe-se sim, que baixas temperaturas têm um efeito anestésico e analgésico, o que pode provocar uma perceção tardia dos sintomas da narcose.